“Fibrele optice” ale spongierilor

Spongierii sunt animale nevertebrate care traiesc in apa si care au exoscheletul reprezentat de spiculi siliciosi. BBC anunta ca oamenii de stiinta au descoperit ca acesti spiculi au rol in transmiterea luminii ca si fibrele optice care transmit datele electronice de-a lungul lor. Oamenii de stiinta spun ca datorita acestui sistem de transmitere a radiatiei luminoase inspre interiorul corpului, spongierii pot atinge dimensiuni mari si isi primesc astfel forma rotunjita. Specia pe care si-au facut cercetarile a fost Tethya aurantium. Spongierii sunt catalogati de catre editorii BBC drept animale simple si extrem de primitive. Totusi recunosc ca acest sistem de transmisie a luminii de tipul fibrelor optice este unul extrem de futurist. Spongierii traiesc in simbioza cu alge si cianobacterii care le furnizeaza buretilor nutrientii de care au nevoie  pentru crestere: carbon, azot,  etc.  Algele si cianobacteriile au nevoie de lumina si de aceea traiesc in exteriorul buretilor, dar exista totusi specii care traiesc in interiorul corpului spongierilor si pana acum era un mister cum pot acestea supravietui. Descoperirea prezentata aici arata insa ca lumina le era directionata de catre spongieri cu ajutorul spiculilor.

Ecologia spongierilor si adaptarile extraordinare la mediul de viata arata cat de bine sunt proiectate aceste organisme pentru mediul lor, de catre un Proiectant inteligent si atent la nevoia de diversitate. Spongierii nu sunt nicidecum “extrem de primitivi”.

Photo credit: The Universal Protein Resource (UniProt)