Pasari rosii

Pigmenţii carotenoizi sunt cei care dau culoarea roşie (în unele cazuri şi cea oranj sau galben) penajului păsărilor. Aceştia au rol în fotoprotecţie, sistemul imunitar şi pentru semnalizarea stării sănătoase a păsărilor. Nu trebuie neglijat şi aspectul ornamental, păsările colorate fiind frumoase. Până de curând se credea că originea acestor pigmenţi este în piele dar s-a demonstrat că de fapt sursa lor este mai deosebită: ei provin de la ficat. Un argument pentru descendenţa păsărilor din reptile ar fi şi corespondenţa originii pigmenţilor care produc coloraţia fanerelor. În cazul de faţă fanerele (producţiile tegumentare) sunt penele şi solzii. Se cunoaşte că la reptile pigmenţi sunt produşi de celule tegumentare specializate. La păsări sediul pigmenţilor este cu totul altul decât la reptile. Pe lângă dovezile bauplanului corpului diferit al reptilelor şi păsărilor există, iată, noi dovezi din domeniul fiziologiei împotriva descendenţei comune ale celor două categorii de organisme distincte.

Sursa: Springer Science+Business Media (2009, April 15). Birds: Feather Color Is More Than Skin Deep. ScienceDaily. Retrieved April 16, 2009, from http://www.sciencedaily.com­ /releases/2009/04/090415074854.htm