Microraptorul rescrie evolutia?

Microraptor gui ar putea fi o fosilă care să complice teoria evolutiei păsărilor din dinozauri. Un articol descoperă.ro anunţă că noi cercetări făcute asupra fiziologiei microraptorului arată că acesta ar putea fi descendentul unor păsări care şi-au pierdut abilitatea de a zbura.

Artist’s impression (above): Dinoguy2

M. gui display in China Paleozoological Museum

A fost gasit un Anchiornis complet

Xu Xing şi echipa sa îşi propune să aducă noi argumente pentru originea păsărilor din dinozauri. Noua fosilă descoperită, la care se face referire în articolul publicat în Nature, a fost datată la 10 milioane de ani anterior Archaepoteryx-ului, ceea ce ar oferi destul timp pentru evoluţia păsărilor din “strămoşii” dinozaurieni (?). Anchiornis huxleyi, fosila pe care am menţionat-o anterior ca propunere de protoavis, este foarte bine păstrată şi arată un corp bogat acoperit de pene.

Este de remarcat faptul că tranziţia solzilor la pene nu mai este asociată indisolubil evoluţiei păsărilor din dinozauri. Această ipoteză a trebuit abandonată deoarece dovezile fosile sunt împotriva unei asemenea asocieri. Astfel s-a rezolvat o problemă fundamentală. Dar locul i-a fost luat de altele două asemenea ei:

1. necesitatea dovedirii tranziţiei solzilor reptilieni în pene (reptiliene) în cadrul grupului filetic mare al dinozaurilor (cum anume au apărut penele la dinozauri, care au fost mecanismele fiziologice implicate în procesul de modificare a solzilor, demonstrarea acestei evoluţii prin fosile) şi

2. necesitatea dovedirii tranziţiei dinozaurilor împănaţi în păsări (dovezi fosile, genetice şi biomoleculare – au fost suficienţi 20-25 milioane de ani pentru o evoluţie?). De asemenea, o problemă adiţională ar fi şi clarificare modului de zbor a acestor creaturi: cum anume ar fi fost un zbor cu patru aripi, dacă ar fi fost un zbor planat, etc.

Sursa: BBC News

Anchiornis huxleyi, noua protoavis

In China a fost descoperita o noua fosila despre care se spune ca este “veriga lipsa” dintr-un lant evolutiv de la dinozauri la pasari, lant care lipseste de fapt cu desavarsire. Paleontologul Xu Xing a spus ca corpul dinozaurului era acoperit cu pene, la fel si membrele anterioare (vezi in imagine o reconstructie in viziunea unui artist). De asemenea a adaugat ca “ar fi putut avea si capacitati aeriene”. Articolul NG catalogheaza fosila drept o protoavis (=protopasare) dar cu caracteristici avansate: penele si incheietura. Este evident ca penele nu foloseau la zbor. Pentru a evita aceast fapt cert, cercetatorii propun solutii alternative: erau folosite pentru termoreglare, pentru atragerea partenerilor sau pentru camuflaj. Cu alte cuvinte lucruri care se afla dincolo de limita verificabilului. Lucrurile certe sunt acestea: a fost descoperita o fosila cu organe complet formate si functionale, dar care azi nu mai exsita.

Photo by ArthurWeasley under CC License.