Quetzalcoatl

O nouă descoperire în China plasează apariţia penelor cu multe milioane de ani mai devreme decât se credea până acum. Tianyulong confuciusi este un dinozaur avipelvian (din ordinul Ornithischia,  care contine reptile cu articulatia pelviană de tip pasăre) despre care se crede că prezenta structuri asemănătoare penelor. Astfel specialiştii plasează apariţia (proto)penelor undeva acum 200 de milioane de ani. Partea remarcabilă este aceea că păsările, despre care se spune că sunt descendenţi ai dinozaurilor, coboară pe linia (d)evolutivă a dinozaurilor cu articulaţie a pelvisului de tip reptilian, nu avian! Cu alte cuvinte toţi dinozauri sunt acum pasibili de a fi fost împănaţi (teoretic).
Descoperirea este notabilă deoarece aruncă în haos orice speculaţie privind apariţia penelor – penele ar fi putut apărea nu numai o dată (adică la dinozauri saurischieni -> păsări) ci chiar de mai multe ori (dinozauri ornitopozi, ba chiar mult înapoi în timp). Orice variantă explicativă necesită un mare salt de credinţă.

Pelvic bone and hip structure of ”Edmontosaurus”, an Ornithischian dinosaur (by Smeira)
First photo – Deinonychus antirrhopus, a theropod from the Early Cretaceous of North America, pencil drawing (by Arthur Weasley)

Dinţi pentru păsări

Paleonotologii au descoperit în Peru fosila unei păsări acvatice de dimensiuni mari. Trăsătura cu totul deosebită este că pasărea are ciocul prevăzut cu dinţi aşa cum se poate observa aici. Despre Archaeopteyx sp. se spune că este veriga lipsă între dinozaurii avipelvieni şi păsările moderne. Aproape toate dintre caracteristicile reptiliene ale acestei păsări extincte se regăsesc şi la păsările actuale, mai puţin prezenţa dinţilor. Vedem odată în plus că prezenţa dinţilor la păsările din trecutele ere geologice nu constituia ceva neobişnuit, aşadar nu ar trebui tratată ca o caracteristică aparţinând dinozaurilor, caracteristică ce ar fi  fost transmisă mai departe păsărilor, în aşa-zisul proces evolutiv.

Photo: Archaeopteryx GNU 1.2 License (wikipedia)