Cromozomul Y

Bărbaţii au în genomul lor cromozomul Y, despre care se credea că şi-a pierdut o porţiune în decursul lungului proces evolutiv pentru a deveni ceea ce este în prezent (XX este perechea de cromozomi la femeie). Astfel, el se afla pe un trend degenerativ şi se specula că ar putea chiar să dispară. Date noi în ceea ce priveşte evoluţia cromozomului Y aduc informaţii extraordinare. O echipă de cercetători din Massachusetts a descoperit că diferenţa între cromozomul Y al bărbaţilor şi cromozomul Y al  cimpanzeilor (masculi) este de aproximativ 30% (asemănarea genomică per ansamblu este de 98%). Această diferenţă a fost catalogată drept una “înfiorătoare” de către David Page de la Whitehead Institute for Biomedical Research in Cambridge, Massachusetts.

Având în vedere că teoria (nedemonstrată a) evoluţiei presupunea că cromozomii XY au evoluat din XX, s-a considerat că cromozomul Y ar trebui să fie aproximativ “identic” la oameni şi cimpanzei. Rezultatele cercetărilor au aratat o complexitate ridicată pentru MSY (regiunea specifică masculului) la cimpanzei: “cromozomul Y al cimpanzeului a pierdut multe gene care sunt încă prezente la om, ceea ce sugerează că cromozomul Y seamănă mai mult cu cel al ancestorului comun decât cel al cimpanzeului“. În primul rând, de observat presupoziţia nefondată că cimpanzeul a “pierdut” gene deoarece în mod normal, în contextul gândirii evoluţioniste, aceste gene trebuiau să fie prezente ca şi la om, din moment ce suntem “înrudiţi”. (Este evident că acest lucru este contrar predicţiilor întrucât cimpanzeii au apărut acum 4 milioane de ani iar specia Homo sp. acum 0,4 – 2,5 milioane de ani – în funcţie de sursă  şi specie – ceea ce înseamnă că cimpanzeul ar trebui să fie mai aproapiat de strămoşul comun din moment ce este mai aproape de “trunchi”, de divergenţă). Cercetătorii nu îşi pun deloc problema că aceste diferenţe neaşteptate ar putea arăta că de fapt nu există nicio înrudire. O altă presupunere gratuită este aceea că cromozomul Y al cimpanzeului a pierdut gene. Nu există nicio dovadă că acest lucru chiar s-a întâmplat (pentru că ar trebui să existe un genom de acum x milioane de ani cu care să poată fi comparat) ci este o poziţie dogmatică despre cum ar trebui să fie lucrurile,  chiar dacă este în contradicţie cu realitatea.

Cercetătorii au mai spus că remodelarea cromozomială a avut loc la ambele specii prin diferite mecanisme, “inclusiv avantajul competitiv câştigat prin dezvoltarea de noi gene pentru producţia de spermă“. Aici cercetătorii fac o confuzie între mecanism şi scop. Cercetătorul conluzionează “există îngropate în genom pietre preţioase  pe care încă nu le-am descoperit“. Aici însă suntem de acord!

Sursa: ScienceNOW

Chimp photo by: belgianchocolate (flickr)

Ardi, noua vedeta

Ardi este noua fosilă de hominid care stârneşte valuri în presă, deşi a fost descoperită în 1994. Ardipithecus ramidus, alintat Ardi, este un hominid (se poate spune şi “o maimuţă antropomorfă dispărută “) care a trăit în zona Etiopiei de azi cu aproximativ 1 milion de ani înaintea mult mai celebrei Lucy, şi ea o maimuţă dispărută. Un slide show cu imaginile lui Ardi se poate vedea pe site-ul Yahoo News.

Tim White, directorul Centrului de Cercetare pentru Evoluţie Umană (Human Evolution Research Center) de la Universitatea din California, Berkeley a spus despre Ardi:  “acesta nu este acel strămoş comun, dar este cel mai aproape de ceea ce am putut ajunge”.

Anatomie comparata: cimpanzeu-om

Studiind cimpanzeii, antropologul Jeremy DeSilva a conchis că strămoşii omului nu au fost buni căţărători ai copacilor. El crede că bipedalismul a evoluat foarte repede. Cimpanzeii moderni au capacitatea unei dorsiflexii extreme şi a unei inversii a încheieturii gleznei. Chiar dacă hominizii erau consideraţi a fi buni căţărători în copaci, niciuna dintre cele 29 de tibii şi glezne fosile existente datate în intervalul 4,12 – 1,53 milioane de ani în urmă  nu are trăsăturile necesare pentru a fi corelate cu căţăratul vertical al cimpanzeilor.
Aceste dovezi de anatomie comparată arată că nu există nicio fosilă care să poată candida cu succes la a fi un missing link între om şi maimuţele antropoide sau umanoizi.
Sursa: Jeremy M.  DeSilva – Functional morphology of the ankle and the likelihood of climbing in early hominins PNAS published online before print April 13, 2009, doi:10.1073/pnas.090027010

Un secret al evolutiei omului

Odata cu stirea descoperirii celei mai vechi urme de om aflam si dezlegarea unui mare mister al presupusei istorii evolutive a omului: si anume de ce nu s-au pastrat multe fosile ale formelor tranzitionale. Professorul Bennett a declarat pentru BBC News ca motivul pentru care nu exista resturi fosile ale umanoizilor este deoarece “carnivorelor le place sa consume maini si picioare”.

Din indexul fosil lipsesc forme tranzitionale care ar putea alcatui o serie evolutiva. Exista unele fosile dar acestea sunt interpretabile si-si gasesc locul in teoria evolutiei doar datorita insistentei si credintei celor care o promoveaza. Asa-numitele fosile de umanoizi pot fi atribuite unor specii disparute de maimute. Iar altele, precum fosilele oamenilor de Neanderthal sunt de fapt resturi ale unor oameni. Chiar si aceste ichnofosile datate la 1,5 milioane de ani sunt atribuite de cercetatori unor oameni moderni. Desigur acestia trebuie sa fie o alta specie decat noi deoarece altfel munca lor de cercetare nu si-ar mai avea rostul.

O alta afirmatie interesanta: “Cum anume membrul asemanator piciorului maimutelor s-a schimbat in versiunea moderna a sa, asta este neclar”. Si va ramane asa pana cand cineva isi va pune imaginatia (bolnava) la contributie.

Stirea: BBC

Imagine: Gaetan Lee (flickr) reprezentand un craniu de australopitec