A fost gasit un Anchiornis complet

Xu Xing şi echipa sa îşi propune să aducă noi argumente pentru originea păsărilor din dinozauri. Noua fosilă descoperită, la care se face referire în articolul publicat în Nature, a fost datată la 10 milioane de ani anterior Archaepoteryx-ului, ceea ce ar oferi destul timp pentru evoluţia păsărilor din “strămoşii” dinozaurieni (?). Anchiornis huxleyi, fosila pe care am menţionat-o anterior ca propunere de protoavis, este foarte bine păstrată şi arată un corp bogat acoperit de pene.

Este de remarcat faptul că tranziţia solzilor la pene nu mai este asociată indisolubil evoluţiei păsărilor din dinozauri. Această ipoteză a trebuit abandonată deoarece dovezile fosile sunt împotriva unei asemenea asocieri. Astfel s-a rezolvat o problemă fundamentală. Dar locul i-a fost luat de altele două asemenea ei:

1. necesitatea dovedirii tranziţiei solzilor reptilieni în pene (reptiliene) în cadrul grupului filetic mare al dinozaurilor (cum anume au apărut penele la dinozauri, care au fost mecanismele fiziologice implicate în procesul de modificare a solzilor, demonstrarea acestei evoluţii prin fosile) şi

2. necesitatea dovedirii tranziţiei dinozaurilor împănaţi în păsări (dovezi fosile, genetice şi biomoleculare – au fost suficienţi 20-25 milioane de ani pentru o evoluţie?). De asemenea, o problemă adiţională ar fi şi clarificare modului de zbor a acestor creaturi: cum anume ar fi fost un zbor cu patru aripi, dacă ar fi fost un zbor planat, etc.

Sursa: BBC News

Anchiornis huxleyi, noua protoavis

In China a fost descoperita o noua fosila despre care se spune ca este “veriga lipsa” dintr-un lant evolutiv de la dinozauri la pasari, lant care lipseste de fapt cu desavarsire. Paleontologul Xu Xing a spus ca corpul dinozaurului era acoperit cu pene, la fel si membrele anterioare (vezi in imagine o reconstructie in viziunea unui artist). De asemenea a adaugat ca “ar fi putut avea si capacitati aeriene”. Articolul NG catalogheaza fosila drept o protoavis (=protopasare) dar cu caracteristici avansate: penele si incheietura. Este evident ca penele nu foloseau la zbor. Pentru a evita aceast fapt cert, cercetatorii propun solutii alternative: erau folosite pentru termoreglare, pentru atragerea partenerilor sau pentru camuflaj. Cu alte cuvinte lucruri care se afla dincolo de limita verificabilului. Lucrurile certe sunt acestea: a fost descoperita o fosila cu organe complet formate si functionale, dar care azi nu mai exsita.

Photo by ArthurWeasley under CC License.

Unelte sofisticate

National Geographic anunta descoperirea unor unelte deosebit de sofisticate care plaseaza evolutia omului cu  80.000 de ani mai timpuriu decat se credea. De fapt uneltele au fost descoperite in 1970 dar cercetatorii de abia acum au putut calcula cu “exactitate” varsta acestor unelte, folosind metoda argon-argon. Varsta obtinuta a fost de 276.000 de ani. Termeni precum unelte sofisticate, abilitati cognitive complexe, tehnologie mai avansata, folositi in relatie cu aceste unelte simple, transmit (subliminal poate)  mesajul ca uneltele ancestrale ar fi deosebit de complexe. In termenii uzuali de azi noi folosind “sofisticat” ne referim la activitati precum transplant de organe, tehnologii industriale, taierea unor materiale cu ajutorul laserului si nu cioplirea unor pietre sau fragmente de obsidian. O alta chestiune extrem de importanta este faptul ca cercetatorii nu au gasit nici urma de fosile umane in vecinatatea locurilor unde au fost descoperite. Lipsurile sunt atat de mari incat toata teoria evolutiei omului este bazata pe interpretari preconcepute ale putinelor date si pe multa, multa imaginatie.
Photo by pvera via flickr.

Marturia unei libelule

Cercetatorii americani au descoperit o impresiune fosila a unei insecte asemanatoare libelulei. Este cea mai veche marturie fosila de acest gen. Paleontologul Jake Brenner a spus ca aceasta urma destul de adanca este neobisnuita, nivelul detaliilor corpului lasate in sediment fiind ridicat pentru depozitele sedimentare continentale.
Imprimarea puternica in substratul malos poate fi explicata in cazul unui eveniment acvatic catastrofic local sau regional, atunci cand exista forte suficient de mari pentru a actiona mari cantitati de apa care sa permita transportul si depozitarea sedimentelor.
Photo by Krikit ♥ via flickr