Combustibili sintetici

Descoperă.ro anunţă că un grup de cercetători ruşi şi suedezi au arătat că pornind de la metan ca materie primă se pot obţine “combusitibili fosili” sintetici de tipul etanului, butanului şi propanului. Secretul este “energia necesară sintezei în laborator a acestor combustibili [care] este foarte costisitoare”.

Aşadar este important de observat că pentru a se obţine (cel puţin unii dintre) combustibilii fosili nu este nevoie neapărat de organisme fosile şi un timp îndelungat ci ar fi suficient şi un timp foarte scurt combinat cu o mare energie disponibilă. Unii spun că aceşti combustibili fosili s-au format la Potop, într-o scurtă perioadă de timp având la dispoziţie energia mare a apelor catastrofice, activitatea vulcanică precum şi mişcări tectonice.

Cel mai mare sarpe

Revista Nature a publicat un articol care semnaleaza descoperirea in Columbia a celui mai mare sarpe fosil: un boa constrictor de 13 metri si 1100 kg. Interesanta este deductia cercetatorilor cu privire la climatul in care un astfel de animal ar fi trait, si anume undeva intre 30 si 34 de grade Celsius adica intr-un mediu cu 3-4 grade mai cald decat cel din padurile tropicale. Acest lucru nu este deloc surprinzator. In trecutul indepartat climatul ante-deluvian a fost unul mult mai bland si mai uniform, care ar fi permis, asa cum marturisesc fosilele, ceea ce azi numim gigantismul speciilor. Intr-un asemenea mediu viata ar fi avut o mai buna calitate: marturia istorica simpla din Genesa afirma acest lucru.

Imagini aici.

Photo: Jason Bourque/University of Florida – press release

De ce a disparut ursul de caverna

Un studiu recent publicat, legat de motivele extinctiei ursului de caverna Ursus spelaeus (foto alaturat), arata ca aceasta s-ar fi putut datora degradarii calitatii hranei vegetale odata cu instalarea glaciatiunii, hranirea fiind una extrem de specializata. Ursul de caverna este unul dintre acele specii ale megafaunei vegetariene antediluviene care nu s-a mai putut adapta conditiilor de hrana si climatului de dupa potop. Ursul brun de exemplu, care are o descendenta comuna cu ursul de caverna, a fost mai adaptabil si a supravietuit pana azi, fiind raspandit in Europa.

Sursa: Wiley-Blackwell (2008, December 7). Climate Change Wiped Out Cave Bears 13 Millennia Earlier Than Thought. ScienceDaily.

Marturia unei libelule

Cercetatorii americani au descoperit o impresiune fosila a unei insecte asemanatoare libelulei. Este cea mai veche marturie fosila de acest gen. Paleontologul Jake Brenner a spus ca aceasta urma destul de adanca este neobisnuita, nivelul detaliilor corpului lasate in sediment fiind ridicat pentru depozitele sedimentare continentale.
Imprimarea puternica in substratul malos poate fi explicata in cazul unui eveniment acvatic catastrofic local sau regional, atunci cand exista forte suficient de mari pentru a actiona mari cantitati de apa care sa permita transportul si depozitarea sedimentelor.
Photo by Krikit ♥ via flickr