dordeduh – dar de duh

dordeduh have finally released their debut album after a pretty long wait. Their first product, Valea omului vinyl EP was ready two years before, in 2010. But the wait has worth every second.

Jind de tronuri (Yearning for thrones) is the name of the first song: what a masterpieces, 16 minutes of pure brilliance and creativity. This is one of the best openers I have ever heard, a fantastic epic song. The intro part of the first song is just a teaser of what will unleash later. The voices blended into a dark choir and create a very obscure ambient, I feel like going into a mystic cave. So after almost three minutes a voice lets us know the “the first gift was silence”. What comes next is a great arrangement in regard of the rhythm section, good guitars and percussion and a very traditional Transylvanian feeling due to the use of traditional instruments. A progressive register all in all and a very inspired traditional Romanian folkloric insertion at the end of the song. I’ll just reply this song and get on with the review.  🙂

Flacararii and E-an-na are the next two songs, with nice keys and good drum and guitar playing. Some goold old style black metal sounds here and there. Sometimes clear voices. E-an-na is a much softer play. Calea rotilor de foc (The path of Wheels on fire) is a stronger and much darker composition. Amazing black metal sounds. Very powerful, sometimes it seems that a millipede is behind the drums, one of the best tracks on this masterpiece album. Pandarul (along with Zuh) is my favorite piece from the album in terms of bass playing. Also there are some very good hard riffs on this one. The sounds of pipes (reminding a bit of OM album), accompaigned by the crystal clear keys, add to the natural flow of the song. After Cumpat, Dojana (which has an official video) superbly closes the album. The track has a particular beauty due to the use of the bucium and other traditional Romanian instruments.

Rating: 10/10

Kevin Moore: Shine

Release date: 8th October 2010

01. Shine Intro

02. Window Theme
03. Departures
04. Uyku
05. Arrivals
06. Graveyard View
07. Hypnogogic
08. Mosquito Dream
09. Korkma
10. Zeki Cycle
11. Hypnopompic
12. Bulutlar
13. Mezar Isimleri
14. Lights Out
15. Sh
16. Çıkmak
17. Shine

Total time 41:10

Line-up

– Kevin Moore / all music written and performed by
– Bige Akdeniz / Vocals
Label: Self Released

Hearing this album for the first time made me whisper: “I missed this!”. The general impression is that of a emotional-thriller ambiance and it is somewhat similar to Ghost Book but also made me think of GMH. The tone is that of a “sad sad movie”. Overall, the compositions are beautifully simple, some very short, giving you the desire to keep listening them over and over again. Sometimes beauty lies in simplicity. It can be said that the songs of the album are highly emotional and incredibly melodic. There are also some noise influences on and other bright minimalist soundscapes. I so missed Kevin’s piano and keys playing!

Shine is of course the most beautiful song of the album, and the fact that Shine intro opens the disc -just to closed it later- makes this masterpiece a circular album. The female voice is so silky and fits in perfectly. Window theme reminds me of good old Kevin in his Chroma Key moods. Uyku is an alert composition filled with suspans, mystery and pressure. There are a few very short songs which fill in the album and round the clear/obscure atmosphere. Korkma is a longer song and it is more elaborated while Zeki Cycle is the one that reminded me of GMH. Lightout is a more dramatic and dynamic song.

A few years ago while living in Istanbul, I wrote and recorded a soundtrack for a film called Kucuk Kiyamet (“Little Apocalypse“), a kind of supernatural, post-traumatic drama centered on Turkey’s recent earthquakes. The film was nominated for some Turkish Film Critics Association (SİYAD) awards, including one for the soundtrack. However, the soundtrack CD was never released in Turkey as planned, so I would like to self-release it.

Kevin Moore

Rating: 10/10

248 copies through kickstarter project, but extra copies can still be ordered from Kevin. There are some 1.000 signed copies to order from here.

Perfect your presentation

This book is very useful as a summary of how your presentation would have to take place. If making a presentation looks to you something as “tell them what you’ll say to them, tell them and tell them what you told them” (the old catch phrase) then you will learn from this book. I read it especially for power point presentation tips but I learnt some new things and refreshen my memory with some old ones.

This book has five parts: the preparation, the content, the presenter, the props, and the crowd.

1. It is very important to begin with a bang. Not only the introduction is necessary but also the way you finish and close your presentation as something you capture your audience’s attention. Focus on why you do a presentation and evaluate what are the benefits for your self (converts, kudos, etc) and other parties involved. Make very clear specific goals for your presentation and be aware of who do you want to impress. If you know who will be your public in advance, ask yourself why will you be there. Adapt to the audience. Do not plan to talk about more than three or four key points in one presentation. And do not forget to inform the listeners what are the benefits to them, what advantages will they have after you speak.

2. Keep the content short, well organized and direct. Avoid elaborated phrases and technical language. Instead of making abuse of sophisticated speech, use simple language for a great effect. The structure of he presentation should look like this: the bang – introduction – main points – summary – closing in high style. Make a sketch of your presentation and use color-codes for highlights, so you can be a guide for the public through your presentation. Use as may as possible examples, illustrations and brief real-life examples. When you finish do not forget to make a short summary, to add an idea or a quote, to give thanks and make a final punch line. Always conclude with a call to action.

3. The presenter should use a lot of body language, but not to much. He should smile. Dress properly and do not forget to rehearse.

4. The props. I was surprised by the first category: people. The power point presentations: they are useful because they offer an overview of your whole presentations and can let you know where you have to add or to take out information. Break the presentation: five slides with only one idea are better then one slide with five ideas. Insert chapter headings, use bullet for key points and make a single line of text for one idea. The text from the slide should:

– summarize or recap
– be an aid for the memory
– present a key fact or a figure
– have a quote or an image (with proper copyright condition)
– use strong graphics and cliparts
– faded backgrounds
– use images and videos the you took
– use friendly fonts
– make it clear that this presentation was put up esspecialy for them
– for hidden slides hit “h” and for black screen “b”

5. Address the public a simple question: why are they here. This will make them more concentrated on the meeting and even if they do not want to be there they will not have anger on you. Make some appeal to an authoritative figure from your corporation and don forget about passion when addressing to them. If you give handouts, print only half of page so they could take notes. Don’t distribute them at the beginning they will only read forward. Do not take questions from anonymous.

Photo by HikingArtist.com via flickr

Facts of Life

The first chapter focuses on the idea that the irreducible proprieties of organization in the biological world (namely in DNA and proteins) demonstrate plan, purpose and special acts of Creation. You do not need to see an engineer and the way he work to realize that an engine was not randomly produced by chance. Likewise, you do not have to see the Creator and the moment of creation to see that features of life indicate His works. The homology of organs in the natural world, the embryonic development and the great power of adaptation of organism all point to an Intelligent Creator.


The next chapter investigates some of the examples of evolution and tries to show that some features of organism cannot be explained by the incremental slow pace of mutation and natural selection and that the usual examples for macro-evolution are only micro-evolution that cannot be extrapolated to account for ameoba-to-man evolution.


The third chapter deals with fossils and show that usually fossils appear suddenly in the fossil record and they remain the same all trough geological history, if they do not disappear just as suddenly as they appeared. The great explosions of species are interpreted as events of creation. The author shows that the few examples of so called transitional fossils are debatable and that the punctuated equilibrium theory cannot be a sound science theory. The author held responsible for the fossil layers a great catastrophic event that has occurred in the past which he identifies as the Great Biblical Flood of Noah. The great lakes that were formed after this catastrophe carved out some magnificent structures on Earth’s crust, like the Grand Canyon.

Rating: 7/10

DNA Photo by By Richard Wheeler (Zephyris) 2007

Derek Sherinian – Molecular Heinosity

Derek Sherinian – Molecular Heinosity

Lansat pe 23 martie 2009
Track Listing

1. Antarctica (5:26)
2. Ascension (2:14)
3. Primal Eleven (7:56)
4. Wings Of Insanity (3:50)
5. Frozen By Fire (5:21)
6. The Lone Spaniard (3:08)
7. Molecular Intro (1:03)
8. Molecular Heinosity (3:28)
9. So Far Gone (7:24)

Total time 39:50
Line-up

– Derek Sherinian / Keyboards
– Zakk Wylde / Vocals, Guitar (4,9)
– Taka Minamono / Guitars (6,7,8)
– Brett Garsed / Guitars (1-3)
– Rusty Cooley / Guitars (5)
– Tony Franklin / Fretless Bass (6,9)
– Rob Mules / Bass (4,5,7,8)
– Jimmy Johson / Bass (1-3)
– Virgil Donati / Drums (1-3)
– Brian Tichy / Drums (4,5,8,9)
– Tina Guo / Cello (6,9)

Casa de discuri
InsideOut MUSIC

If you followed Derek Sherinian’s career after leaving Dream Theater you will not be very surprised with this under 40 minute release. It does not bring much novelty to his music, except maybe the many contributions of new musicians. The music throughout the album is very metal-oriented, with powerful riffs and great drumming, especially from old-timer Virgil Donati. The solos are very virtuous from each player especially the guitar parts. But, I have to say it again, the music in not something of a very new inspiration, I have the feeling I heard it all before, except maybe track intro to Molecular Heinosity.

Wings Of Insanity is a more mellow track, could be the “ballad” of this album, although there are some jazzy sounds in some other songs too. For me, Zakk Wylde’s vocals are really annoying, so is hard for me to listen  again to that song, although his guitars’ playing is awesome.

Rating: 3,5/10

* The rating obviously exaggerated down wards, but the feel of redundancy just got on my nerves.

Marcus Borg – Reading the Bible Again For the First Time

Marcus Borg – Reading the Bible Again For the First Time: Taking the Bible Seriously But Not Literally

The author’s position in this book is culturally conditioned. His claims are not to be considered the ultimate words on reality and it is very probable that his position will be set aside and considered archaic with the passage of time. Therefore it must be discarded. The sooner the better.

Then, Borg’s claims come mostly, as he acknowledges, from his own subjective experience. The book does not reflect factual reality but only some subjective opinions that are subject to error of interpretations influenced by cultural and historical conditions.

Having regard that the position of the author (p. 18) is one for the understanding of “metaphors and metaphorical narratives [that] can be profoundly true even if they are not literally or factually true” (p. 17), his ideas from this book must not be taken literally or as truths but as the bearer of a “deeper truth”, that may be very different to what the author is actually saying, maybe even contradicting what he is “actually” saying.

______________________________________________________________

Poziţia autorului în această carte este condiţionată de contextul cultural. Având în vedere că acesta este supus schimbării, ar fi neinspirat să acceptăm ceva din ceea ce ne propune. Viziunea lui nu are pretenţia de a fi cuvântul ultim asupra realităţii şi probabil va fi arhaică odată cu trecerea timpului. De aceea ea trebuie abandonată.

Apoi, aceste idei exprimate în carte provin de experienţa proprie a autorului. O asemenea carte nu reflectă realitatea obiectivă ci părerile subiective şi supuse erorii  interpretărilor influenţate de condiţiile cultural-istorice.

Având în vedere că poziţia autorului în această carte (pag 18) este una pentru înţelegerea “metaforelor şi a naraţiunilor metaforice [care] pot fi profund adevărate chiar dacă nu sunt literalmente adevărate sau factual adevărate” (pag 17), ideile lui exprimate în carte nu trebuie luate ca adevărate în sine ci ca purtând ele însele un adevăr mult mai profund, care este diferit de ceea ce autorul spune efectiv în această carte, poate chiar în contradicţie cu ceea ce spune de fapt.

Borg împarte creştinii în două tabere – literaliştii care iau Biblia ca fiind Cuvântul lui Dumnezeu, cu origine inspirat-divină şi infailibil, care nu consideră textul ca fiind o metaforă decât când acest lucru este evident, şi liberalii care nu se pot pronunţa asupra ceea ce înseamnă că Biblia este cuvântul inspirat al lui Dumnezeu; de asemenea nu înţeleg ce este autoritatea Bibliei deşi nu o leagă necesar de infailibilitatea ei.

Supne despre fundamentaliştii conştient-literalişi că aceştia nu ar crede în existenţa dinozaurilor sau a straturilor geologice.

Stabileşte arbitrar istoricitatea lui Avraam şi a Sarei, dar neagă personajele anterior menţionate în Geneză ca fiind persoane reale. Post-datează scrierea Genezei. Promovează două istorii ale creaţiei. Adhamah (adică umanitatea) şi nu adham (individual nominalizat) este personajul central din ziua a 6-a a creaţiei, adică este o istorie a lui oricine sau a umanităţii în general. Cum atunci există referire la adam ca fiind o persoană? Chiar dacă am accepta poziţia autorului, istoric-metaforică, cum că povestirea exprimă un adevăr profund pentru noi, nu un adevăr factual, această interpretare nu poate fi valabilă nici pentru autori nici pentru cei de până acum din istorie. Rămâne evident să fie tratată ca o contradicţie logică.

Dacă Dumnezeu nu este capabil să se facă cunoscut într-un mod real, ci se face cunoscut doar unor oameni care Îl prezintă în  mod subiectiv aşa cum l-au perceput ei, nu există niciun motiv raţional să îi cred. E cea mai bună desfiinţare a Bibliei pe care am văzut-o până acum. Ştiu, nu contează ceea ce se spune, contează adevărul pe care îl transmite.

Viziunea panentheistica asupra lumii o susţine făcând apel la Fapt 7:28. Touşi cum este detectată acum această prezenţă a lui Dumnezeu în lume?

Pentru Borg textul evangheliilor nu are inspiraţie divină, nici nu conţin fapte care s-au întâmplat ci conţin metafore narative folosite de autori în mod independent despre presoana lui Isus. Ei i-au atribuit lui Isus anumite fapte, cuvinte, întâmplări. Dar de ce ar face ei asta şi de unde ştim noi că ei nu ar vrea să ne transmită un anume lucru concret despre Isus ci vor să ne lase nouă o posibilitatea de a medita la textul lor şi de a extrage de acolo adevăruri profunde dar nu factuale despre Cel care Şi-a arogat titlul de a fi singura Cale spre Dumnezeu? Borg nu crede că Isus ar fi cu adevărat singura cale, dar El spune că afirmaţia lui Isus trebuie înţeleasă ca fiind o declaraţie de a ne lepăda de vechiul mod de a fi şi de a ne îmbraca cu noua fiinţa.  (Aceasta este de fapt calea oricărei religii.) Care nu ştie nimeni ce ar putea fi. Dacă aşa ar sta lucrurile pe cine ar mai interesa cu adevărat evangheliile? Ooops, adevărat nu în sens “factual” ci doar pentru a le căuta înţelesuri ascunse.

Rating: 1/10

Richard Dawkins – Un rau pornit din Eden

Un rau pornit din Eden este o carte destul de uşor de citit iar ilustraţiile folosite de Dawkins, alături de stilul său, facilitează înţelegerea textului. În acest sens îmi place exemplul folosit pentru procesul de speciaţie prin izolare geografică: veveriţele roşii nu mai sunt interfertile cu cele cenuşii, din cauza separării teritoriale, în timp ce veveriţele cenuşii din America de Nord s-ar putea (încă) împerechea dacă s-ar întâlni cu cele din Europa. Este un exemplu bun pentru a descrie evoluţia. Însă ce fel de evoluţie? Nu dă niciun exemplu la fel de puternic pentru a descrie evoluţia grupelor filogenetice. Tot ceea ce spune este că râul de gene, în timp, va curge prin altfel de corpuri decât cele de veveriţe. Dawkins spune că indivizii unei specii au aceleaşi gene care se înţeleg bine între ele, aceasta fiind de fapt acel râul de ADN care curge prin istorie, prin timp. O problemă la care Dawkins nu mi se pare că ar răspunde este următoarea: Evaluarea codului genetic se face atât de precis deoarece el este informaţie digitală, unităţile sale pot fi numărate şi analizate matematic. Dar atunci cum anume ştiu acestea (aceleaşi litere şi cuvinte) să se aşeze astfel încât să dea atâtea planuri de organizare?

Dawkins recunoaşte că celulele sunt structuri complexe. Dar evident că un concept precum complexitatea ireductibilă îi este străin. Argumentul său este de-a dreptul pueril: nouă de fapt numai ni se pare că organismele sunt proiectate dar este sigur că acestea nu sunt proiectate! Cred că în Climbing Mount Improbable încearcă să introducă conceptul de designoid, proiectoid dacă vreţi, prin care susţine că lucrurile nu sunt proiectate ci doar par a fi proiectate. El spune că frumuseţea şi complexitatea lumii vii ne duc la o înţelegere literală a Genezei! Cât de departe de situaţia reală este acest lucru. Îmi place foarte mult atunci când clarifică lucrurile: noi chiar dacă vedem că o orhidee este frumoasă şi că ea ar mima o coloraţie de viespe pentru a atrage polenizatori, viespea vede de fapt cu totul altceva decât vedem noi. Aşadar, zice Dawkins, proiectarea este doar aparentă. Dar asta este valabil doar într-un cadru strict materialist. Deoarece într-un cadru în care acceptăm că există şi altceva decât materie, acest lucru devine extraordinar: de ce ne-ar apărea o floare altfel decât cum o vede o viespe pentru a ne extazia simţurile şi a ne cultiva ideea de frumos?! Intenţionalitatea în frumuseţea adăugată naturii este amprenta unei inteligenţe creatoare!

Teoria lui Dawkins este aceea a endosimbiozei, care nu are mare susţinere experimentală. Pe scurt, câteva „celule” (care sunt organitele celulare pe care le cunoaştem), fiecare destul de specifice, au fost „înghiţite” de o alta. Et voila – celula! Nu explică cum de au fost funcţionale acele structuri. Iar problema de baza, pe care nu o rezolvă este dacă celulele eucariote (adică cu nucleu) au apărut de fapt şi ele în acelaşi moment al istoriei?! Este oare şi aceasta o acceptare prin credinţă?

În finalul penultimului capitol Dawkins încearcă să şi filozofeze pe marginea răului şi a suferinţei din lume. Evident, face propagandă ateismului care este concepţia lui de viaţă – şi e liber să o facă.

Eva mitocondrială este cel mai recent strămoş comun pe linie exclusiv feminină, nu este acel strămoş central (comun). Este bine de reţinut acest aspect!

Cartea se termină foarte provocator, cu istoria bombei  replicaţiei, o perspectivă science-fiction asupra posibilităţii apariţiei şi dezvoltării vieţii. Este foarte originală şi pot să zic că îmi place. Totuşi are o mare problemă, practic apariţia spontană a vieţii (a entităţilor autoreplicative) pentru care în prezent nu există vreo dovadă – „viaţa a călărit pe cristale”.

Rating: 7/10

ALTAR – Under Control

ALTAR – UNDER CONTROL EP
Lansat pe 7 martie 2009
Track Listing
1.       Under Control (3:20)
2.       Make yourself heard (3:14)
Total time: 6:34
Line-up
Andy Ghost – vocal
Damian – chitară
Levi – Tobe
Teo Peter – Bass
Casa de discuri
Self released

La trei ani dupa lansarea albumului ATITUDINE, băieţii de la ALTAR pregătesc un nou material discografic. Ca un preambul al acestuia, clujenii au lansat EP-ul Under control, pe data de 7 martie 2009. EP-ul conţine două piese noi: Under Control şi Make yourself heard. Under control se prefigurează a fi piesa de rezistenţă a viitorului album – este o compoziţie dură, bine închegată, cu o construcţie directă, fără floricele, cu o excelentă realizare ritmică. Notabilă în special partea vocală, interpretată de Andy Ghost. O piesă potrivită pentru a deschide un album ce se anunţă a fi unul dur. Make yourself heard este o piesă mai puţin violentă ca precedenta dar la fel de solicitantă. Direcţia versurilor este una clară, împotriva globalizării, împotriva abandonării unei miscări de rezistenţă şi pentru exprimarea opiniilor.

Cd-ul este unul de colecţie, în ediţie limitată de 150 de bucăţi, ce conţine şi o secţiunea multimedia. Aici sunt 2 înregistrări live, Protest de la Roşia Montană şi Singur împotriva tuturor de la Vama veche. Partea negativă este că avem de-a face cu un CD-R aşa că în timp, calitatea înregistrării (foarte bună de altfel, realizată în studioul Godmode) ar putea avea de suferit. De asemenea, durata EP-ului îl califică mai dagrabă ca un Single, ar fi fost inspirat dacă cele două înregistrări video ar fi apărut pe album şi ca audio tracks. Un produs excelent, muzică de clasă!

Rating 6,5/10.

Genesis in Space and Time

This book is very easy to read and to understand. The language is quite simple and accesible and the message is so strong. It pleads (and proves, as far as I’m concerned) that Genesis 1 to 11 is history. These first chapters were intended to present a real historic flow, with impact on a man`s fundamental question: “Who am I?”

Rating: 7.5/10