Ardi, noua vedeta

Ardi este noua fosilă de hominid care stârneşte valuri în presă, deşi a fost descoperită în 1994. Ardipithecus ramidus, alintat Ardi, este un hominid (se poate spune şi “o maimuţă antropomorfă dispărută “) care a trăit în zona Etiopiei de azi cu aproximativ 1 milion de ani înaintea mult mai celebrei Lucy, şi ea o maimuţă dispărută. Un slide show cu imaginile lui Ardi se poate vedea pe site-ul Yahoo News.

Tim White, directorul Centrului de Cercetare pentru Evoluţie Umană (Human Evolution Research Center) de la Universitatea din California, Berkeley a spus despre Ardi:  “acesta nu este acel strămoş comun, dar este cel mai aproape de ceea ce am putut ajunge”.

Ida, o matusa in termeni geologici

Ida, sau pe numele ei ştiinţific Darwinius masillae, este noua fosilă-vedetă a teoriei evoluţiei. Jens L. Franzen şi echipa sa au publicat recent o lucrare cu privire la această creatură, asemănătoare lemurilor, în PLoS. Se susţine că această descoperire este o verigă-lipsă între primate şi rudele mai depărtate ale acestora. Chiar dacă această fosilă a fost descoperită în anii ’80, şi este foarte bine conservată, ea nu a ajuns în atenţia oamenilor de ştiinţă decât foarte târziu.

Este dificil de spus că ar avea caractere intermediare între primate şi strămoşi mai îndepărtaţi, mai ales că este greu de identificat acei presupuşi strămoşi îndepărtaţi. Scheletul este comple format, nu arată trăsături “primitive” şi cea mai la îndemână opţiune este de a considera mamiferul drept o specie de lemur dispărută, care apare abrupt în Eocenul de la Messel.  Fosila este datată la 47 milioane de ani. De asemenea, conservarea fosilei este foarte bună (s-a păstrat părul şi chiar resturi stomacale) ceea ce vorbeşte de o îngropare rapidă, catastrofică, în condiţii anoxice care să nu permită descompunerea subaeriană. Situl de la Messel este recunoscut pentru bogăţia de fosile pe care le ascunde, primatele fiind însă ceva mai dificil de găsit, dar care conţine o multitudine de specii de animale îngropate laolaltă.

Serviciul de ştiri al Revistei Science redă declaraţiile câtorva oameni de ştiinţă care nu sunt foarte entuziasmaţi de descoperire. Elwyn Simons susţine că fosila nu aduce nimic nou în sfera de cunoştinţe.  Richard Kay spune că nu există analize filogenetice care să susţină ideile autorilor. Callum Ross nu este de acord cu metoda de încadrare taxonomică a specimenului  în subordinul haplorrhini a ordinului Primates spunând că aceasta nu este modernă.

sursa: PLoS ONE (including the photo)
Great Google “missing link” logo.

Dinţi pentru păsări

Paleonotologii au descoperit în Peru fosila unei păsări acvatice de dimensiuni mari. Trăsătura cu totul deosebită este că pasărea are ciocul prevăzut cu dinţi aşa cum se poate observa aici. Despre Archaeopteyx sp. se spune că este veriga lipsă între dinozaurii avipelvieni şi păsările moderne. Aproape toate dintre caracteristicile reptiliene ale acestei păsări extincte se regăsesc şi la păsările actuale, mai puţin prezenţa dinţilor. Vedem odată în plus că prezenţa dinţilor la păsările din trecutele ere geologice nu constituia ceva neobişnuit, aşadar nu ar trebui tratată ca o caracteristică aparţinând dinozaurilor, caracteristică ce ar fi  fost transmisă mai departe păsărilor, în aşa-zisul proces evolutiv.

Photo: Archaeopteryx GNU 1.2 License (wikipedia)